Monday, May 29, 2017

ABP 2017: Week 5

massive destruction along Argusicha river in the north of the Park © Arend Heim
The last week started with an unpleasant surprise: huge parts of the protected area were ploughed and turned into agricultural fields. These former steppe areas in the north hosted numerous Japanese Quails Coturnix japonica, Richard´s Pipits Anthus richardi, Chestnut-eared Buntings Emberiza fucata as well as some Yellow-breasted Buntings E. aureola, which most likely already had started to build their nests. The pressure on the Park´s land is high, since the soil is very good for growing soy beans, which is of high economic value for the region. At the very moment it is unclear what is happening next, and if the responsible farm can be charged in any way.
Isa, Tim, Jennifer and Mickael had a rather calm week at the ringing station, few birds were trapped, and not many new species arrived. However, three Siberian Blue Robins Luscina cyane (all females) were ringed, as well as a Eurasian Hobby Falco subbuteo. Furthermore, they caught a species which never before got entangled in our mist-nets: Feral Pigeon Columba livia f. domestica. A Black-naped Oriole Oriolus chinensis is singing now in the summer camp, and the first Chestnut-flanked White-eyes Zosterops erythropleura were heard. We were also happy about the second and third record of Black-crowned Night Heron Nycticorax nycticorax for the Park, and that several pairs of Coot Fulica atra and two pairs of Red-necked Grebe Podiceps grisegena were found. The two latter species were common breeders in the past but disappeared for unknown reasons.
Arend has finished the second count of all our 75 points for the breeding bird monitoring, while Alex has mapped more than 180 Yellow-breasted Bunting territories by now. The total number of re-sighted colour-ringed males has climbed up to 8 out of 19, an astonishingly good return rate. However, I was less successful in re-trapping them. At least two more tagged Rubythroats Luscinia calliope got caught.
Tom has found several new territories of the Swinhoe´s Rail Coturnicops exquisitus, and managed to catch and ring four birds. He has built automatic recording devices that are placed every night in different parts of the Park to record the nocturnal rail concert. The first Schrenck´s Bittern Ixobrychus eurhytmus, Band-bellied Crakes Porzana paykulli and Yellow-legged Buttonquails Turnix tanki have started to call as well. Our aim is to estimate the abundance of this secretive birds, since they are not properly monitored by our standard point counts.
On Saturday, Yury and Dima came with a group of the Blagoveshchensk Pedagogical University (BGPU) to help the Park. Together we painted the shower cabins and prepared the camp for the upcoming summer schools. Time is flying by!

Die letzte Woche begann mit einer unangenehmen Überraschung: große Teile des Schutzgebietes wurden umgepflügt, wo vorher Steppen waren, dehnen sich nun blanke Äcker aus. Unzählige Japanwachteln, Spornpieper, Band- und auch Weidenammern haben dort ihre Nester verloren. Der Druck auf die Flächen des Muraviovka Parks ist groß, denn die Böden sind fruchtbar und eignen sich hervorragend für den Soya-Anbau, welcher für die Wirtschaft der Region von hohem Stellenwert ist. Im Moment ist noch unklar, ob etwas gegen den Betrieb unternommen werden kann, welcher die Flächen illegal in Felder umgewandelt hat.
Isa, Tim, Jennifer und Mickael hatten eine ruhige Woche an der Beringungsstation – nur wenige Vögel wurden gefangen, und nur eine Handvoll neue Arten sind dazu gekommen. So zum Beispiel die Blaunachtigall (drei Weibchen), ein Baumfalke und die Straßentaube – letztgenannte Art verfing sich zum allerersten Mal in unseren Netzen. Im Sommercamp singt nun der Schwarznackenpirol, und auch die ersten Rostflanken-Brillenvögel wurden gehört. Des weiteren gelang uns der zweite und dritte Nachweis des Nachtreihers im Muraviovka Park. Gefreut haben wir uns auch über mehrere Paare von Blässhuhn und Rothalstaucher – die beiden Arten waren aus ungeklärten Gründen als Brutvögel verschwunden.
Arend hat nun die zweite Zählung an allen 75 Punkten unseres Brutvogelmonitorings abgeschlossen, während Alex nun schon mehr als 180 Reviere der Weidenammer kartiert hat. Die Anzahl der zurückgekehrten farb-beringten Männchen hat sich auf 8 von 19 erhört – eine überraschen gute Rückkehrrate. Leider war ich weniger erfolgreich, die beloggerten Individuen wieder ins Netz zu bekommen. Immerhin konnte ich zwei weitere Rubinkehlchen-Datenlogger zurück gewinnen.
Tom hat zahlreiche neue Reviere des Mandschurensumpfhuhns gefunden, und konnte bereits vier Individuen beringen. Seine selbst gebauten Horchboxen nehmen jede Nacht in einem anderen Teil des Parks das nächtliche Rallenkonzert auf. Damit wollen wir herausfinden, wie viele dieser heimlichen Sumpfbewohner hier vorkommen. Mittlerweile rufen auch die ersten Mandschurendommeln, Rotnacken-Laufhühnchen und Mandarinsumpfhühner.
Am Samstag kamen Yury und Dima mit einer Gruppe der Pädagogischen Universität aus Blago. Zusammen haben wir die Dusche neu gestrichen und das Camp für die bald stattfindenden Sommerschulen vorbereitet. Die Zeit rennt!

 //Wieland
former steppes and wet meadows turned into fields © Arend Heim
Tom in his natural habitat © Wieland Heim
one of his automatic rail scanners © Tom Wulf
Swinhoe´s Rail - not bigger than an sparrow! © Tom Wulf
Japanese Reed Bunting Emberiza yessoensis © Mickael Fivat
one of the Siberian Blue Robins © Tim Korschefsky
Eastern Water Rail Rallus indicus © Tim Korschefsky
male Amur Falcon Falco amurensis © Jennifer Leung
Black-faced Bunting, singing male © Arend Heim
Rubythroats are rarely sitting exposed like this © Arend Heim
Siberian Stonechat Saxicola maura © Arend Heim
Japanese Reed Bunting nest © Arend Heim
Yellow-breasted Bunting, colour-ringed in 2016 and now returned © Arend Heim
a nice place to sleep (but more and more mosquitoes now) © Arend Heim
Nice bycatch: Japanese Quail © Wieland Heim
Sergei Nikitisch removing the leaves in the summer camp © Wieland Heim
renewing the Banya building © Wieland Heim
first ever ringed within the ABP: Feral Pigeon © Mickael Fivat
Spot-billed Duck on Kapustikha Lake © Tim Korschefsky
big flocks of Pacific Golden Plovers migrated through © Mickael Fivat
untouched steppe areas in the heart of the Park © Arend Heim

22.-28.05.2017, total traps: 239 birds out of 36 species 
Dunkellaubsänger Dusky Warbler Бурая пеночка Phylloscopus fuscatus 54
Dickschnabel-Rohrsänger Thick-billed Warbler Толстоклювая камышевка Acrocephalus aedon 21
Karmingimpel Common Rosefinch Обыкновенная чечевица Carpodacus erythrinus 14
Goldschnäpper Yellow-rumped Flycatcher Желтоспинная мухоловка Ficedula zanthopygia 13
Maskenammer Black-faced Bunting Седоголовая овсянка Emberiza spodocephala 12
Brauenrohrsänger Black-browed Reed Warbler Чернобровая камышевка Acrocephalus bistrigiceps 12
Meisengimpel Long-tailed Rosefinch Урагус Uragus sibiricus 10
Rubinkehlchen Siberian Rubythroat Соловей-красношейка Luscinia calliope 9
Feldsperling Eurasian Tree Sparrow Полевой воробей Passer montanus 9
Gelbbrauen-Laubsänger Yellow-browed Warbler Пеночка-зарничка Phylloscopus inornatus 8
Taigaschnäpper Taiga Flycatcher Восточная малая мухоловка Ficedula albicilla 8
Wanderlaubsänger Arctic Warbler Пеночка-таловка Phylloscopus borealis 7
Mandschurenammmer Ochre-rumped Bunting Рыжешейная овсянка Emberiza yessoensis 6
Ussurilaubsänger Pale-legged Leaf Warbler Бледноногая пеночка Phylloscopus tenellipes 6
Strichelschwirl Lanceolated Warbler Пятнистый сверчок Locustella lanceolata 5
Bartlaubsänger Radde´s Warbler Толстоклювая пеночка Phylloscopus schwarzi 4
Braunwürger Brown Shrike Сибирский жулан Lanius cristatus 4
Mandschurensumpfhuhn Swinhoe´s Rail Белокрылый погоныш Coturnicops exquisitus 4
Sibirisches Schwarzkehlchen Siberian Stonechat Черноголовый чекан Saxicola maura 3
Eichelhäher Eurasian Jay Сойка Garrulus glandarius 3
Weidenammer Yellow-breasted Bunting Дубровник Emberiza aureola 3
Blaunachtigall Siberian Blue Robin Синий соловей Luscinia cyane 3
Straßentaube Feral Pigeon Сизый голубь (одомашненная форма) Columba livia f. domestica 3
Schwirrnachtigall Rufous-tailed Robin Соловей-свистун Luscinia sibilans 2
Mugimakischnäpper Mugimaki Flycatcher Таежная мухоловка Ficedula mugimaki 2
Goldhähnchen-Laubsänger Pallas´s Leaf-warbler Корольковая пеночка Phylloscopus proregulus 2
Bandammer Chestnut-eared Bunting Ошейниковая овсянка Emberiza fucata 2
Middendorff-Laubsänger Two-barred Warbler Двупоясковая пеночка Phylloscopus plumbeitarsus 2
Sumpfmeise Marsh Tit Черноголовая гаичка Poecile palustris 1
Amurdrossel Grey-backed Thrush Сизый дрозд Turdus hortulorum 1
Wendehals Eurasian Wryneck Вертишейка Jynx torquilla 1
Weißrückenspecht White-backed Woodpecker Белоспинный дятел Dendrocopus leucotos 1
Rohrammer Reed Bunting Камышовая овсянка Emberiza schoeniclus 1
Braunschnäpper Asian Brown Flycatcher Ширококлювая мухоловка Muscicapa daurica 1
Japanwachtel Japanese Quail Японский перепел Coturnix japonica 1
Baumfalke Eurasian Hobby Чеглок Falco subbuteo 1

Monday, May 22, 2017

ABP 2017: Week 4

Brown Shrikes have arrived © Mickael Fivat
This week started excellent when Laszlo spotted a migrating Siberian Crane Leucogeranus leucogeranus over the ringing station on Monday morning. This is the first spring record of this rare bird within the Amur Bird Project. So after the Baer´s Pochard Aythya baeri a week ago the lucky team at the ringing station has seen both critically endangered species that occur at Muraviovka Park. Wow! Meanwhile, I was in Blago to pick up the new team – four came by plane from Germany, and Jennifer came by ferry across the Amur river. Finally, our first Chinese project participant! On the airport, we visited a colony of House Martins Delichon spec. – some birds showed whitish underwings, other birds were dark below and many birds gave a mixed impression – I´m very happy to get your comments on the ID of this birds (dasypus vs. lagopodum).
Back at the Park, the mist-nets were full of birds – many flycatchers (Taiga Ficedula albicilla, Mugimaki F. mugimaki, Yellow-rumped F. xanthopygia, Grey-streaked Muscicapa griseisticta + Asian Brown Flycatcher M. dauurica observed) and numerous leaf warblers (seven species ringed and Eastern Crowned Warbler Phylloscopus coronatus heard). However, most impressive were most likely the bright males of Chestnut Bunting Emberiza rutila and White-throated Rock Thrush Monticola gularis. Furthermore, the cuckoos have arrived – we heard Common Cuculus canorus, Indian C. micropterus and Oriental Cuckoo C. optatus. And when it darkens, Oriental Scops Owl Otus sunia and Grey Nightjar Caprimulgus jotaka are calling in the summer camp. Many Whimbrel Numenius phaeopus were migrating, and in one flock we found a Little Curlew N. minutus among them – the second record within the project. Another rare sighting was that of a Coot Fulica atra – once a common breeder here but nowadays a vagrant. In the wetlands, Black-browed Acrocephalus bistrigiceps and Oriental Reed Warblers A. orientalis as well as Lanceolated Warblers Locustella lanceolata started singing. Arend continues now the breeding bird counts, and he is also working on a detailed vegetation map of Muraviovka Park. Tom will study again the abundance and habitat requirements of rails, and on his first evening after arrival he found already two Swinhoe´s Rails Coturnicops exquisitus. Isa and Tim work together with Alex and me on habitat use and survival of the five bunting species that occur here in sympatry. So far, we mapped more than 100 territories and re-located seven colour-ringed Yellow-breasted Buntings Emberiza aureola (including one female!), two Chestnut-eared Buntings E. fucata and one Japanese Reed Bunting E. yessoensis. At least two of the colour-ringed Siberian Rubythroats Luscinia calliope have also returned, and we were very happy to retrieve the first data logger. A highly productive week with a huge team. But on Sunday, Erna and Laszlo had to leave – thank you very much for taking care of the ringing station during the past weeks!

Diese Woche begann äußerst vielversprechend: gleich am Montag entdeckte Laszlo einen Schneekranich, der an der Beringungsstation vorbei zog. Dies ist der erste Frühjahrsnachweis dieses seltenen Vogels im Rahmen des Amur Bird Projects. Nach der Baerente vor einer Woche hatte das Team an der Beringungsstation nun das Glück, die zweite vom Aussterben bedrohte und im Muraviovka Park vorkommende Vogelart zu beobachten. Wow! Währenddessen war ich in Blago, um das neue Team abzuholen – vier kamen mit dem Flieger aus Deutschland, und Jennifer kam per Fähre über den Amur. Endlich, unser erstes Teammitglied aus China! Am Flughafen besuchten wir eine Mehlschwalben-Kolonie. Einige der Vögel hatten dunkle Unterflügel, andere wiederum eher helle – über Kommentare zur Bestimmung (dasypus vs. lagopodum) würde ich mich sehr freuen.
Zurück im Park warteten volle Netze auf uns – viele Fliegenschnäpper (Taiga-, Mugimaki-, Gold- und Strichelschnäpper) und jede Menge Laubsänger (sieben Arten beringt und Kronenlaubsänger gehört). Besonders beeindruckend waren jedoch die prächtig gefärbten Männchen von Rötelammer und Amurrötel. Außerdem sind die Kuckucke nun angekommen – wir hörten neben dem Gewöhnlichen auch Hopf- und Kurzflügelkuckuck. Wenn es dunkel wird, singen zudem die Orient-Zwergohreule und die Dschungelnachtschwalbe im Sommercamp. Viele Regenbrachvögel zogen in der letzten Woche, und in einem Trupp konnten wir einen Zwergbrachvogel entdecken – der zweite Nachweis im Rahmen des Projekts. Eine weitere Seltenheit war ein Blässhuhn, das wir mehrfach beobachteten – einst ein häufiger Brutvogel im Park, heutzutage nur noch eine Ausnahmeerscheinung. Im Sumpf singen nun auch die Brauenrohrsänger, Chinarohrsänger und Strichelschwirle. Arend hat jetzt die Brutvogelerfassung übernommen, dazu arbeitet er an einer Vegetationskarte des Parks. Tom beschäftigt sich wieder mit der Häufigkeit und Habitatwahl der Rallen, und gleich am ersten Abend konnte er schon die ersten beiden Mandschurensumpfhühner finden. Isa und Tim untersuchen zusammen mit Alex und mir die Einnischung und Rückkehrraten der fünf hier sympatrisch brütenden Ammerarten. Bisher konnten wir über 100 Reviere kartieren, und sieben Weidenammern (inklusive eines Weibchens!), zwei Bandammern und eine Mandschurenammer anhand ihrer Farbringkombinationen identifizieren. Mindestens zwei der farb-beringten Rubinkehlchen sind auch zurückgekehrt, und erfreulicherweise konnten wir den ersten Geolocator zurückbekommen. Eine äußerst produktive Woche mit einem sehr großen Team. Doch am Sonntag mussten Erna und Laszlo zurück nach Ungarn reisen – vielen Dank für die Betreuung der Beringungsstation in den letzten Wochen!

//Wieland

record shot of the Siberian Crane © Mickael Fivat
one week of sun brought many nice birds © Arend Heim
Chestnut Bunting, male © Mickael Fivat
one of the Park´s most beautiful species: Yellow-rumped Flycatcher © Mickael Fivat
Mugimaki Flycatcher, female (left) and male © Mickael Fivat
Arend releasing the White-throated Rock Thrush © Alex Thomas
Common Rosefinch, male © Mickael Fivat
Common Cuckoo © Mickael Fivat
Eurasian Sparrowhawk © Mickael Fivat
dinner with the big team © Wieland Heim
burned wetlands south of the headquarters © Arend Heim
unburned sedge meadows © Arend Heim
the nights outside are still cold but almost without moscitoes © Arend Heim
Yellow-breasted Bunting females have returned © Arend & Wieland Heim
Japanese Reed Bunting, male © Arend & Wieland Heim
Chestnut-eared Bunting with leucistic forehead © Alex Thomas
Chinese Penduline Tit - breeding in the very same tree since 2013! © Arend Heim
five different House Martins at Blago airport - comments welcome © Arend Heim

15.-21.05.2017, total traps: 745 birds out of 48 species
Gelbbrauen-Laubsänger Yellow-browed Warbler Пеночка-зарничка Phylloscopus inornatus 306
Dunkellaubsänger Dusky Warbler Бурая пеночка Phylloscopus fuscatus 103
Maskenammer Black-faced Bunting Седоголовая овсянка Emberiza spodocephala 47
Taigaschnäpper Taiga Flycatcher Восточная малая мухоловка Ficedula albicilla 40
Rubinkehlchen Siberian Rubythroat Соловей-красношейка Luscinia calliope 31
Wanderlaubsänger Arctic Warbler Пеночка-таловка Phylloscopus borealis 20
Dickschnabel-Rohrsänger Thick-billed Warbler Толстоклювая камышевка Acrocephalus aedon 17
Schwirrnachtigall Rufous-tailed Robin Соловей-свистун Luscinia sibilans 16
Meisengimpel Long-tailed Rosefinch Урагус Uragus sibiricus 15
Karmingimpel Common Rosefinch Обыкновенная чечевица Carpodacus erythrinus 15
Spießbekassine Pin-tailed Snipe Азиатский бекас Gallinago stenura 13
Bartlaubsänger Radde´s Warbler Толстоклювая пеночка Phylloscopus schwarzi 11
Sibirisches Schwarzkehlchen Siberian Stonechat Черноголовый чекан Saxicola maura 10
Ussurilaubsänger Pale-legged Leaf Warbler Бледноногая пеночка Phylloscopus tenellipes 10
Braunwürger Brown Shrike Сибирский жулан Lanius cristatus 10
Zwergammer Little Bunting Овсянка-крошка Emberiza pusilla 8
Mugimakischnäpper Mugimaki Flycatcher Таежная мухоловка Ficedula mugimaki 8
Goldhähnchen-Laubsänger Pallas´s Leaf-warbler Корольковая пеночка Phylloscopus proregulus 7
Feldsperling Eurasian Tree Sparrow Полевой воробей Passer montanus 6
Mandschurenammmer Ochre-rumped Bunting Рыжешейная овсянка Emberiza yessoensis 5
Goldschnäpper Yellow-rumped Flycatcher Желтоспинная мухоловка Ficedula zanthopygia 5
Gelbkehlammer Elegant Bunting Желтогорлая овсянка Emberiza elegans 3
Eichelhäher Eurasian Jay Сойка Garrulus glandarius 3
Weidenammer Yellow-breasted Bunting Дубровник Emberiza aureola 3
Blaukehlchen Bluethroat Варакушка Luscinia svecica 2
Weidenmeise Willow Tit Пухляк Poecile montanus 2
Brauenrohrsänger Black-browed Reed Warbler Чернобровая камышевка Acrocephalus bistrigiceps 2
Bandammer Chestnut-eared Bunting Ошейниковая овсянка Emberiza fucata 2
Middendorff-Laubsänger Two-barred Warbler Двупоясковая пеночка Phylloscopus plumbeitarsus 2
Tristramammer Tristram´s Bunting Таежная овсянка Emberiza tristrami 2
Rötelammer Chestnut Bunting Рыжая овсянка Emberiza rutila 2
Sperber Eurasian Sparrowhawk Перепелятник Accipiter nisus 2
Strichelschnäpper Grey-streaked Flycatcher Пестрогрудая мухоловка Muscicapa griseisticta 2
Sumpfmeise Marsh Tit Черноголовая гаичка Poecile palustris 1
Gelbbrauenammer Yellow-browed Bunting Желтобровая овсянка Emberiza chrysophrys 1
Weißwangenstar White-cheeked Starling Серый скворец Sturnus cinereus 1
Amurdrossel Grey-backed Thrush Сизый дрозд Turdus hortulorum 1
Weißbrauendrossel Eyebrowed Thrush Тёмный дрозд Turdus obscurus 1
Kleinspecht Lesser Spotted Woodpecker Малый пестрый дятел Dryobates minor 1
Rauchschwalbe Barn Swallow Деревенская ласточка Hirundo rustica 1
Östliche Wasserralle Eastern Water Rail Восточносибирский пастушок Rallus indicus 1
Strichelschwirl Lanceolated Warbler Пятнистый сверчок Locustella lanceolata 1
Kuckuck Common Cuckoo Обыкновенная кукушка Cuculus canorus 1
Amurrötel White-throated Rock Thrush Белогорлый дрозд Monticola gularis 1
Wendehals Eurasian Wryneck Вертишейка Jynx torquilla 1
Bekassine Common Snipe Бекас Gallinago gallinago 1
Rostschwanzdrossel Naumann´s Thrush Дрозд Науманна Turdus naumanni 1
Hopfkuckuck Oriental Cuckoo Глухая кукушка Cuculus optatus 1